ハムスターの毛色が変わる原因は、病気ではなく換毛と遺伝です

Color-Change-white-hamster

ある日TwitterのフォロワーさんからDMで相談を受けました。

「夜分遅くにすいませんこの様な現象ありまえますか??種類ジャンガリアンハムスターブルーサファイアです。色が白と茶色なんですが??

送られてきた画像は、今回のアイキャッチ画像です。もう一度見てみましょう。
Color-Change-white-hamster

確かに白くなっていますね。私はこの画像をみて、病気ではおそらくないので安心してほしい旨と、替毛と遺伝について簡単にご説明しました。

どうやら同じ悩みを持っている方が多いようなので、今回はハムスターの毛色の変化とその理由についてまとめていきたいと思います。



ハムスターの毛色が変わることってあるの?

ハムスターをペットショップで購入すると、ほとんどの場合小さな子ハムの状態で家にやってくると思います。

ジャンガリアンの場合、パールやブルーサファイヤ、スノーホワイト、イエローやクリーミーラインなどのように、色で別れて販売されているので、自分の気に入った種類のハムスターを購入していることでしょう。

ところが、今回いただいた相談のように、成長に伴って毛色が変化する場合がまれにあります。

その場合、だんだん白っぽくなったり、逆にノーマルのようにグレーや黒がかったりするパターンが多いです。

病気かと心配される方が多いですが、ほとんどの場合は病気ではありません。

理由は大きく分けて2つあり、換毛と遺伝です。それぞれの理由を見ていきましょう。

換毛と毛色の変化について

動物は季節の変わり目に毛が生え換わる種類がいます。猫や犬などが分かりやすい例で、室内で飼っていると部屋中に毛が散乱します。

実はハムスターも同様で、季節の変わり目に毛が生え換わります。これを換毛と言います。

換毛の期間は?

換毛がおきる季節は、夏前と冬前です。暑さと寒さに対応するため、毛が生え換わります。換毛の期間は約1週間ととても短いのも特徴的です。

換毛に気づかない人も多い

ハムスターの換毛は猫や犬と違い、ごそっと毛が抜けて部屋に散乱するような分かりやすいものではないため、飼い主によっては毛が生え変わったことに気づかない人も多いです。

また、ハムスターは夜行性のため日中ほとんど寝ているということもあり、気がついたら換毛が終わっていたということもあります。

換毛の前後でも変化を見極めるのは難しく、よーくみると毛が短くなったような?という程度の変化です。小屋掃除をして初めて気づく場合もあります。

換毛の際にやること

もし貴方のハムスターが換毛になったら、ゆっくり撫でたりして毛並みを整えてあげてください。ブラッシングする人もいますが、ハムスターの性格にもよるのでそこはお好みで。

換毛の際の毛色の変化

換毛の際に必ず色が変化するわけでもありませんが、まれに今回のご相談のように、毛色が白くなる場合があります。

換毛の際に白くなる場合は、冬毛になった影響があります。これをウィンターホワイトと言います。

冬毛・ウィンターホワイトについて

冬に向けて、気温の変化や日照時間の変化により、色が白っぽくなる時があります。これは、ジャンガリアンハムスターなどのドワーフハムスターでまれに見られる現象です。

全身が真っ白になることもありますが、大体の場合、一部がまだら模様のように白くなる場合が多いです。

冬毛になり白くなった後、また次の季節で元の色に戻る場合もあります。なんだか色がコロコロ変わって変な感じもしますが、病気ではありませんので安心して見守ってください。

以上のように、毛の生え替わりによって色が変化する場合がありますが、色が変わる要因として、もう一つ遺伝の影響があります。

遺伝と毛色の変化について

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上の画像は、私のハムスターが子供を産んだ時のGIF画像です。母親がパール、父親がノーマルでした。

親の色が異なる場合

ハムスターの両親が別の色の場合、両親の色が混ざり合う場合があります。私も実際にうちで産まれた子ハムを育てる過程で体験しました。

子ハムの状態では片親の色が出やすいですが、成長に伴って色が変わる時があります。

フォロワーの方も、色が変わった際に病院に連れて行ったところ、獣医から「親の色が違ってたんだね」と、同様の指摘を受けた時があるという方がいました。お母さん似かお父さん似か、ハムスター次第ということです。

また、両親が同じ色でも、隔世遺伝の影響で、お祖父ちゃんとお婆ちゃんの色が出る場合もあります。遺伝って複雑ですね!

ペットショップでも分からない?

実はペットショップでもその個体の遺伝までは分からない場合が多々あり、例えばスノーホワイトだと思って購入したものの、実はパールやノーマルでした、というケースが稀にあります。

お店にクレームを入れる方もいるそうですが、ハムスターは色が変わる場合があるとあらかじめ認識しておきましょう。

色が変わったとしても、愛すべきハムスターであることには変わりありません。

老化と白髪について

最後に、老化にともなって毛色が白くなることがあります。

これは、人間と同じで毛が白髪になるためです。年配のハムスターではまれに見られるので、その際はあわてずに労わってあげましょう。

毛色の変化と病気の見分け方

ここまで毛色の変化は病気ではないと書いてきましたが、もし毛色が変わった箇所やその周辺の地肌が見える場合、脱毛・炎症が起きている可能性が高いです。

換毛や遺伝では、地肌はほとんど見えません。その場合は放置せず、お医者さんに連れて行くことをおすすめします。

まとめ

今回はフォロワーさんからのご質問について書きましたが、いかがでしたか?

今回のまとめです!!

・毛色が変わるのは換毛の影響の可能性がある
・毛色が変わるのは遺伝の影響の可能性がある
・老化に伴って白くなる場合がある
・地肌が見えたら病気かも!お医者さんへ!

以上です!また次回の更新にご期待ください!!

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